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[マンハッタン痛み管理] 神経痛がどのように機能するかを理解する4つの方法


ペインクリニック マンハッタン

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あなたは神経痛を抱えているかもしれず、それ自体に気づいていないかもしれません。神経痛は骨や関節の痛みとは異なり、実際の身体的な痛みを感じる場所ではありません。神経痛はどこでも痛みを感じ、睡眠や食事の習慣など、精神的な健康や他の身体機能にも影響を及ぼします。

問題を無視しても解決しないし、逆に悪化する可能性があります。だからこそ、マンハッタンの痛み管理専門医を受診することが重要です。長い間合併症に悩まされる必要はありません。この記事では、神経の役割、痛みの一般的な部位、感じ方、そして治療方法について説明します。


1. 神経痛には多くの原因があります

神経痛が発生するさまざまな方法があります。これは末梢神経や神経自体に損傷を引き起こす怪我によるものです。通常、悪い姿勢、外傷、特定の活動中の過労や変形性脊椎症によって引き起こされます。


神経痛を経験したことがある人ならば、他の痛みとは異なることを知っているでしょう。神経痛はしびれ、チクチク感、または燃えるような感覚として現れることがあります。体の一部または複数の部位に影響を与えますが、痛みは消えません。

筋肉や関節の反復的な過剰使用によって神経の構造に微小な損傷が起こることで、神経痛が引き起こされることがあります。また、神経周囲の組織の炎症によっても神経痛が引き起こされることがあります。炎症は組織の腫れを引き起こし、触れたり圧力をかけたりすることに敏感になり、痛みやしびれを引き起こします。

炎症は骨関節症やリウマチ性関節炎と関連しており、両方とも関節周囲のこわばりや腫れを引き起こす炎症性の疾患です。一部の場合には、神経に損傷を引き起こす感染症やがんなどの潜在的な原因が存在する場合もあります。


2. 神経痛は体のどこにでも発生する可能性があります

神経痛

神経は、脳と体の他の部分との間でメッセージを運ぶ組織の一種です。神経は、電気信号を通じて情報を伝達する神経細胞と呼ばれる細胞で構成されています。神経は体中に存在し、一部は筋肉に接続して動かすのに役立ち、他の神経は触覚や痛みを感じるために脳にメッセージを送ります。


神経の損傷により、これらの感覚神経が体内の状況について誤ったメッセージを送ることがあります。その結果、問題がない場所で感覚を経験したり、何も問題がないのに痛みを感じることがあります。


神経痛の原因は、神経が影響を受ける場所によって異なります。例えば、帯状疱疹の場合、痛みの信号を脳に運ぶ神経が影響を受けます。手根管症候群の場合、手首の狭いトンネルを通過する際に、中間神経が炎症を起こして腫れます。


神経痛は、体の神経に影響を与え、常にまたは繰り返し痛みを引き起こす状態です。神経痛が最も一般的に発生する部位は次のとおりです:


腰部 - 神経痛を持つ人の約80%が腰痛を報告しています。このタイプの痛みは通常、体の片側にのみ影響を与えますが、坐骨神経が椎間板ヘルニアや他の脊椎疾患によって炎症を起こしたり圧迫されたりすることで、両側に影響を与えることもあります。坐骨神経痛は、足にまで下っていく片脚のしびれ、痺れ、弱さを引き起こします。


首 - 首の痛みは、頭痛や片頭痛による筋肉の痙攣に起因する場合があります。これにより、腕から肩甲骨、胸、腹部に鋭い痛みが走ります。神経閉塞症候群も、片腕や片脚に放射状の痛みを引き起こすことがあり、通常は物理療法で治療されます。

脚と足 - これは、脚と足を通る神経に問題がある場合に起こります。例えば、坐骨神経(神経圧迫)や手根管症候群(手首の神経圧迫)などです。神経圧迫は、他の種類の神経痛と似た症状を引き起こし、通常は体の片側にのみ影響を与えます。神経圧迫により脚の痛みや弱さが生じ、通常は下腿部に影響します。しびれや痺れは、時には足から始まり、ふくらはぎや太ももに広がることがあります。


手と腕 - 手根管症候群は手の痛みの一般的な原因であり、特に一日中コンピューターキーボードでのタイピングなど、手を繰り返し使用する女性によく見られます。手根管は指を曲げる9本の腱が通る狭い空間であり、それらに圧力がかかると手根管症候群の症状、つまり指や手の痛みやしびれが引き起こされます。


3. 神経痛は人によって異なる影響を与えることがよくあります

痛みの管理

神経は体全体に存在し、脳を体の様々な部位につなげています。何かが痛むとき、通常はその部位の神経が炎症を起こしたり、傷害や疾患によって損傷を受けたためです。


痛みはけが、外傷、または手術の後に生じる場合があります。しかし、初期のけがが治癒した後も、一部の人々は数ヶ月または数年にわたって慢性的な神経痛を経験することがあります。これは慢性神経痛(または神経障害性疼痛とも呼ばれます)として知られています。


神経痛の症状は人によって異なります。一部の人は特定の活動や状況の際にのみ感じることがあり、他の人は一日中感じることがあります。一部の人は、足から脚や腕に広がるような、チクチクした感覚や燃えるような感覚、あるいは鋭い痛みを神経痛と表現します。しかし、この状態にあると多くの人が共通して経験する症状もあります。以下に挙げるものがそれに当たります。


しびれ - しびれは神経痛に関連する最も一般的な症状の一つです。しびれは、怪我をした部位周辺に局所化する場合もあれば、全身に広がる場合もあります。


燃える感覚やチクチク感 - 神経痛では、燃える感覚やチクチク感もよくみられます。特に糖尿病性ニューロパシーや他の末梢神経にダメージを与えるタイプのニューロパシーの場合、このような症状が出ることがあります。

極度の敏感さ - 末梢神経や糖尿病性ニューロパシーなど、他のタイプのニューロパシーがある場合にも極度の敏感さが生じることがあります。触れたり動かしたりする際に痛みが悪化することがよくありますが、安静時にも不快感を引き起こすことがあります。これにより、通常の感覚でも非常に痛みを感じるようになります。例えば、鋭いものに裸足で歩くことや、氷冷水の入った浴槽に足をつけることなどです。


筋力の低下 - 神経が損傷を受けると、筋肉との間の適切なコミュニケーションが行われにくくなります。その結果、いかなる種類の運動も他の筋肉の助けを借りないと難しくなったり、不可能に感じることがあります。これにより筋力が低下し、身体を動かしたり通常のタスクをこなすことが難しくなります。


突き刺す感覚や撃つような感覚 - 神経痛の痛みはしばしば「突き刺す」あるいは「撃つような」感覚と表現されます。痛みは一時的に現れたり消えたりすることもありますし、恒常的な場合もあります。体の特定の部位で感じられることが多いですが、時に他の部位にも広がることがあります。


4. 神経痛は慢性の問題になり得ます

外傷、疾患、またはけがによって損傷した神経はしばしば慢性の神経痛を引き起こします。この損傷により、神経が体の他の部分と信号をやり取りする方法が妨げられます。これにより、実際の組織への損傷はない部位で不快感や機能不全が引き起こされることがあります。


慢性疼痛は急性疼痛と異なり、3ヶ月以上続き、持続的な治療が必要です。もし慢性の神経痛がある場合、いつまで続くのか、完全に治るかどうかはわかりません。


また、活動や天候の変化など、さまざまな要因によって発作的に起こったり消失したりすることもあります。たとえば、外が寒い時や運動後に痛みが増すこともあれば、外が暖かい時や休息している時には痛みが軽減することもあります。夜間に悪化し、つまったり燃えたりする感じがあり、皮膚が燃えているような感覚を報告する人もいます。神経痛は時には突然原因不明で発症しますが、時間の経過とともに徐々に進行することが多いです。


希望を捨てないでください!

最初の痛みが和らいでも、消えない恒常的な感覚と共に生活しなければなりません。慢性的な神経痛の症例は非常にイライラする経験ですが、諦めないでください!良いニュースは、痛みや他の症状を軽減するのに役立つ治療法が存在するということです。


自分の状態を管理する方法に焦点を当てることで、生活の質が向上し、将来の神経痛との共存に対する希望を持つことができます。ですから、この状態で苦しんでいる場合は、マンハッタンの疼痛管理専門医に、治療法と生活習慣の変化の両方について相談することをお勧めします。それは痛みを和らげ、回復への道を助けることができます。

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